Большинство пользователей Photoshop не применяют в своей работе маски. Если мой личный опыт может служить в этом смысле показателем, то это объясняется не только тем, что маски кажутся многим пользователям слишком сложным делом, но и тем, что они наносят людям гораздо больше хлопот, чем того стоят.

Подобно почти всем пользователям, когда я впервые приступил к использованию Photoshop, я не мог даже представить, для чего нужны маски. У меня всегда были под рукой инструменты Lasso и Magic Wand. Если возникали какие-то серьезные осложнения, я обращался к инструменту Pen. Чего же, спрашивается, еще желать?

Как оказывается, совсем немногого. Любой из только что упомянутых мною инструментов далеко не лучшим образом приспособлен к задаче выделения изображений. Инструменты Lasso позволяют создавать контуры выделения произвольной формы, но они не в состоянии учитывать различия в уровнях фокусировки. Инструмент Magic Wand выделяет области цвета, но, как правило, игнорирует важные цвета, и края его контуров выделения часто кажутся неровными, а то и просто уродливыми. Инструмент Pen отличается высокой точностью, но в результате его использования получаются весьма «механические» очертания, часто плохо сочетаются с природным содержанием этих контуров.

Маски обладают всеми преимуществами других инструментов. С помощью масок можно создавать контуры выделения произвольной формы, выделять области цвета, с поразительной точностью выделять нужные фрагменты изображения. Более того, маски свободны от недостатков, присущих указанным инструментам выделения. Они могут учитывать различия в уровнях фокусировки и предоставляют вам полный контроль над тем как будут выглядеть изображения.

По сути, маска — это и есть само изображение. Для выделения пикселей в масках тоже используются пиксели. Именно с помощью масок, пользуясь данными, взятыми из самого изображения, вы заставляете Photoshop «смотреть» на изображение вашими глазами. Они позволяют вам направить буквально все незаурядные возможности Photoshop на решение одной задачи — создание контура выделения. Маски, несомненно, является самым точным механизмом выделения, которое располагает Photoshop. Маска — это контур выделения, представленный в виде пол-тонового изображения.